Biografía de Kurt Cobain

Biografía de Kurt Cobain

¿Quién es Kurt Cobain? Biografía, historia, vida y legado musical de Kurt Cobain

Datos de Kurt Cobain

  • Nombre Verdadero: Kurt Donald Cobain
  • Nombre Artístico: Kurt Cobain
  • Donde Nació: Aberdeen, Washington, Estados Unidos
  • Fecha de Nacimiento: 20 de febrero de 1967
  • Muerte: 05 de abril de 1994 (A la edad de 27 años)
  • Género(s): Grunge, Rock alternativo
  • Actividad: 1982 - 1994
  • Instrumentos: Voz, Guitarra
  • Ocupación: Cantante, Compositor
  • Disquera(s): Sub Pop, DGC/Geffen
  • Cónyuge/Pareja: Courtney Love (1990–1994; su muerte)
  • Hijos: Frances Bean Cobain
Kurt Cobain, fue un compositor y cantante de hard rock, creador y principal miembro del grupo Nirvana, nació el 20 de febrero de 1967 en Aberdeen, estado de Washington, Estados Unidos. El nombre real de Cobain se refleja de forma diferente en muchas fuentes de información, su padre se llamaba Donald Lenald Cobain y su madre Wendy Elizabeth Fradenburg, si bien es cierto también se especula que su segundo nombre era Donald en honor a su padre, siguiendo la línea de la lógica su nombre sería Kurt Donald Cobain Fradenburg, el otro aspecto importante es que sus padres se divorciaron cuando el cantante tenia 9 años de edad y su madre contrajo nupcias posteriormente con Pat O’Connor, se especula que podría haber sido Kurt Donald Cobain O’Connor, otras fuentes aseguran que Cobain jamás quiso revelar su identidad de forma plena y que por eso usaba Kurt Poupon. Si bien, los hispanos usan dos apellidos y como tal el nombre, hay que acotar que en los países anglosajones no se suelen usar los dos apellidos (se pierde el apellido materno). Por lo cual el nombre completo sería Kurt Donald Cobain.

A temprana edad fue diagnosticado de síndrome de hiperactividad, tenía aptitudes para el dibujo y padeció bronquitis crónica y escariosis que se le acentúo con los años. Sus padres se divorciaron cuando contaba con nueve años. El divorcio le afecto convirtiéndose en un niño retraído, callado y aislado. Varios años después reconoció que el divorcio de sus padres fue su mayor trauma. Vivió junto a su madre durante un año. Incapaz de controlar sus rabietas envío al niño con su padre, que vivía en un remolque en Montesano. Su padre volvió a casarse y Kurt no aceptó a la nueva familia. No le gustaba tampoco el empeño que ponía su padre porque sobresaliese en las actividades deportivas. Vivió posteriormente con tres tíos y tías diferentes, y unas dos veces al año le tocaba mudarse desde Montesano a Aberdeen, o viceversa, cambiando de casa y de colegio.

Su tío Chuck le regalo su primera guitarra eléctrica y en menos de una semana había aprendido a tocar su primera canción y ni siquiera sabía leer las partituras, la escogida por él fue "Back In Black", de AC/DC.

Nunca tuvo amigos en la escuela, ni cerca de su casa, su historia pasada jamás le permitió poder abrirse o establecer contacto con personas, tanto que a los catorce años no tenía un solo amigo. Cuando las clases terminaban se iba directamente a casa y practicaba con su guitarra versionando canciones.

Cobain, se casó con la cantante Courtney Love quien lo vio tocar por primera vez en 1990. La pareja fue formalmente presentada en un concierto en Los Ángeles, en Mayo de 1991.En las semanas siguientes, después de saber que ella y Cobain compartían sentimientos mutuos, Love empezó a buscarlo frecuentemente.

Después de semanas de encuentros y conversaciones, en el otoño de 1991, ambos fueron vistos juntos con mayor frecuencia. Alrededor del tiempo de la presentación de Nirvana en Saturday Night Live (comienzos de 1992) Love descubrió que estaba embarazada. Unos días después del final de la gira de Nirvana por el Pacífico, el lunes 24 de febrero de 1992, Cobain se casó con Love en la playa de Waikiki, en Hawái. El 18 de agosto nació la primera y única hija de la pareja, Frances Bean Cobain. La razón del inusual segundo nombre fue que Cobain pensó que ella parecía un frijol en su primera ecografía.

El Departamento del Servicios para Niños del Condado de Los Ángeles llevó a los Cobain a los tribunales, alegando que el uso de drogas por parte de la pareja determinaba que no eran aptos. El juez ordenó separar a Frances de sus padres y la colocó bajo custodia de la hermana de Courtney, Jamie, cuando la niña tenía dos semanas de edad. Tras litigar durante varias semanas, la pareja obtuvo nuevamente la custodia de su hija tras un acuerdo de someterse a exámenes de orina y visitas regulares de un trabajador social. Después de meses de disputas legales, la pareja obtuvo finalmente la custodia total de su hija.

Su trayectoria musical, comienza desde muy joven comenzó a interpretar sus propias composiciones debido a que no tenía contacto con amigos y dedicaba todo ese tiempo a la música, pero al poco tiempo conoció a Matt Lukin, un chico algo mayor que él, que tocaba el bajo y era muy fanatico de Cheap Trick, Kiss, y con el que formó el primer grupo punk de Aberdeen: los Melvins.

Más tarde conoce a Chris Novoselic, compañero del instituto aficionado a la música punk. Al poco tiempo abandona el instituto y su madre le echa de casa. Se traslada junto a su novia a Olimpia, una ciudad vecina, pero pronto regresa a Aberdeen, donde vuelve a encontrarse con Chris. Cobain consigue convencerlo para formar un grupo junto a Dale Crover, bateria de los Melvins. Se hacían llamar "Fecal Matter". Se les une Aaron Burckhard para reforzar la batería.

En sus inicios como grupo, a Novoselic y a Cobain tuvieron que hacer cambios en forma muy frecuente de bateristas, como Dale Crover, Aaron Buckhard, entre otros. Finalmente, Chad Channing se unió a la banda, con el cual grabaron Bleach, lanzado en Sub Pop Records en 1989 con Jack Endino como productor, y a Jason Everman como financiador, pero aunque este no toco en ningún tema del álbum, estuvo presente como segundo guitarrista en la contraportada, pero durante la gira de Bleach, este renunció, y volvieron a ser el trío que frecuentaban ser pero Cobain, sin embargo, no estaba satisfecho con el estilo de Channing, y la banda lo reemplazó por Dave Grohl a finales de 1990, no sin antes grabar Sliver con el baterista Dan Peters de la banda Mudhoney. Junto a Grohl, la banda encontró el éxito con su disco debut en una gran discográfica, Nevermind (1991).

Inicialmente, la expectativa de ventas para Nevermind no superaba las 500.000 copias. Sin embargo, el álbum recibió certificación de triple platino en los Estados Unidos en menos de seis meses.

"Smells Like Teen Spirit" recibió alta rotación en MTV y llegó al lugar número 6 en el Top 100 de la revista Billboard, inspirando a un puñado de imitadores y llevando al sonido grunge y alternativo a los listados. La popularidad del rock alternativo, así como el fin de la era del hair metal, son atribuidos a Nevermind.

En 1992, con 12 millones de copias vendidas, el álbum alcanzó la cima del listado de álbumes de Billboard, quitando del primer lugar a Dangerous de Michael Jackson y superando también a Use Your Illusion de Guns N' Roses, un hecho considerado símbolo de la subida de la música alternativa sobre el pop. Además, la llegada de Nevermind ayudó a la entrada en las listas de varios álbumes de grunge como Ten de Pearl Jam y Badmotorfinger de Soundgarden.

Alegando cansancio (en buena parte por algunos problemas de voz que Cobain sufrió), y después de un corto tour junto a Pearl Jam y Red Hot Chili Peppers por la costa este estadounidense, y de uno por Australia y Japón, la banda decidió no embarcarse en una gira en la primavera de 1992 por Estados Unidos para promocionar Nevermind (pese a hacer presentaciones promocionales en el popular programa Saturday Night Live y en MTV), optando por hacer varias actuaciones posteriormente ese mismo año.

En el año 1993, salió el disco In Utero.Con In Utero, la banda también se enfrentó a la censura. Grandes cadenas de almacenes como Kmart y Wal-Mart se negaron a tener el álbum en sus estanterías, alegando que títulos de canciones como "Rape Me" y el collage de fetos plásticos en la contraportada del álbum eran muy "controvertidos" para cadenas "orientadas a la familia".

Entonces la banda aceptó cambiar el arte del álbum, lanzando una versión "limpia", que también cambiaba el nombre de "Rape Me" por "Waif Me". Sin embargo, con la excepción de la mezcla de Litt de "Pennyroyal Tea", la música incluida era idéntica al lanzamiento común. Cuando le preguntaron sobre la versión editada, Cobain dijo que muchos residentes de pequeños pueblos (especialmente en el centro de los Estados Unidos) no tenían tiendas locales de música, y tenían que comprar sus álbumes en grandes cadenas de almacenes como Kmart.

Aunque "Heart-Shaped Box" tuvo buena aceptación por parte de las emisoras alternativas y mainstream, e In Utero debutó en el número 1 en la lista de álbumes de Billboard, el álbum no gozó del mismo éxito de Nevermind. Cuando la banda se embarcó en la gira estadounidense de In Utero, la primera desde el éxito de "Smells Like Teen Spirit", regularmente tocó en auditorios a medio llenar, principalmente por la falta de gira para la promoción de Nevermind y por el nuevo y "retador" lanzamiento.

Para la gira promocional de In Utero, la banda añadió a Pat Smear de la banda de punk rock The Germs como el segundo guitarrista.

Cobain tuvo muchos problemas para adaptarse al éxito masivo de Nirvana con sus fuertes raíces underground. Además, se sintió perseguido por los medios hasta el punto de compararse a sí mismo con Frances Farmer, y tuvo resentimiento con personas que decían ser fanáticos de la banda, pero que no entendieron el mensaje de ésta.

Un incidente que molestó particularmente a Cobain involucró a dos hombres que violaron a una mujer mientras cantaban la canción de Nirvana “Polly”. Cobain condenó el episodio en las notas adjuntas a las versiones estadounidenses de la compilación Incesticide, refiriéndose a los agresores como “par de desperdicios de esperma y óvulos”.

El 23 de febrero 1994 Kurt Cobain hizo su última aparición en televisión en un programa de la televisión italiana, Tunnel, de Serena Dandini.

En 1994, después de que el grupo tocara su último concierto en el Terminal Einz, en Múnich, Alemania, a Cobain se le diagnosticó bronquitis y laringitis severas. Al día siguiente fue a Roma para tratamiento médico. Su esposa estaría allí el 3 de marzo. A la mañana siguiente, cuando despertó, Love descubrió que Cobain había sufrido una sobredosis por una combinación de champán y flunitrazepam (Love obtuvo una prescripción de Rohypnol después de llegar a Roma). Cobain fue llevado de forma inmediata al hospital, y pasó el resto del día inconsciente. Después de estar cinco días en tratamiento, Cobain salió del hospital y regresó a Seattle.

Luego de enfrentar esta situación, Love insistió públicamente en que el incidente fue un intento de suicidio de Cobain, el 18 de marzo llamó a la policía para informar de que Cobain se quería suicidar, y que se había encerrado en un cuarto con un arma. La policía fue a la residencia y confiscó varias armas y una botella de píldoras a Cobain, que insistió en que no se quería suicidar y que se había encerrado para esconderse de su mujer.

Cuando la policía le preguntó sobre el tema, ella admitió que Cobain nunca había mencionado que quería suicidarse y que no lo había visto con un arma. El 25 de marzo Love convocó una reunión sobre el uso de drogas de Cobain. Entre las diez personas que estuvieron ese día hubo músicos cercanos a Cobain, ejecutivos de la discográfica de la banda, y dos de los amigos más cercanos de Cobain: Dylan Carlson de Earth y Michael Stipe de R.E.M.

El ex representante de Nirvana, Danny Goldberg, describió a Cobain como “extremadamente escéptico” y que “negó que estuviera haciendo algo realmente autodestructivo”. Sin embargo, para el final del día, Cobain estuvo de acuerdo en entrar a un programa de desintoxicación, y así fue como llegó al Centro de Recuperación Exodus en Los Ángeles, California. En la tarde del 1 de abril la niñera de Frances Bean la llevó al lugar para una visita de una hora con su padre. Esa noche Cobain salió del edificio con un cigarrillo, luego escaló una reja de 1.80m de alto y dejó el centro. Después cogió un taxi hacia el aeropuerto y regresó a Seattle. A la mañana siguiente se detuvo en su casa, donde habló con Michael Cali DeWitt, que vivía cerca. Durante los días siguientes, Cobain estuvo recorriendo Seattle, pero varios de sus familiares y amigos no estaban pendientes de lo que hacía.

El 3 de abril Love contrató al investigador privado Tom Grant para hallar a Cobain y al día siguiente, Love rellenó un informe de persona desaparecida con el nombre de la madre de Cobain sin su permiso. Además, añadió que éste se quería suicidar y que estaba en posesión de un arma de fuego.

El 8 de abril de 1994, cuando tenía 27 años, el cuerpo sin vida de Cobain fue descubierto en una habitación encima de su garaje por un empleado de Veca Electric, Gary Smith. llegó a la casa esa mañana para instalar un sistema eléctrico de seguridad y vio el cadáver pensando que era un maniquí.

La diferencia fue una pequeña cantidad de sangre saliendo del oído de Cobain, Smith informó que no había notado signos visibles de traumatismo, y al principio creyó que estaba dormido. Smith encontró lo que parecía ser una nota de suicidio diciendo entre otras cosas: “Por favor, Courtney, sigue adelante. Por Frances. Por su vida, que va a ser mucho más feliz sin mí. Los quiero, ¡los quiero!” en un pequeño jarrón de flores. Al lado del cuerpo se encontró una escopeta, que Cobain consiguió, supuestamente, con la ayuda de Dylan Carlson. Una autopsia concluyó que la muerte de Cobain fue el resultado de una herida por bala infligida en la cabeza. El informe estima que Cobain murió el 5 de abril alrededor de las 11:30 de la mañana.

El legado musical de Cobain junto a Nirvana, es totalmente extenso, la canción más conocida es el himno grunge, “Smells like teen spirit”. Detrás de esa canción hay una historia: Kathleen Hanna, una amiga de Cobain, escribió en la pared de su cuarto “Kurt smells like Teen Spirit”, haciendo alusión al desodorante Teen Spirit que usaba la novia de Kurt de ese momento, Tobi Vail. Kurt no comprendió el chiste e interpretó la frase con un significado revolucionario.

En 1994, MTV emite el concierto acústico y es lanzado el disco MTV Unplugged In New York, que gana un premio Grammy. Dos años más tarde salió un disco con canciones en vivo llamado From the Muddy Banks of the Wishkah. En el 2002, después de disputas judiciales entre Love y los dos ex miembros de la banda que quedaban, sale el disco de grandes éxitos Nirvana, con la canción única You Know You're Right, la última canción de estudio de Nirvana, grabada en enero de 1994.

En el año 2004 salió el box set With The Lights Out, que contiene material inédito de la banda, caras B y presentaciones en vivo; este box set es considerado por Rolling Stone como “el box set más vendido de la historia”; y al año siguiente, una compilación con lo mejor del box set y tres versiones de canciones inéditas, “Sliver: The Best Of The Box”.

Una de esas canciones es “Spank Thru”, la que, según Kurt y Krist, es la primera canción de Nirvana, y además la versión presentada proviene de la demo “Feccal Matter”, con el que Kurt convencería a Krist de formar una banda, y considerado como el Santo Grial para muchos fanes de la banda. Luego se creó una fundación de ayuda a los adictos con el nombre de Cobain.

En su pueblo natal, se propuso dar su nombre al puente Alexander Young. Sin embargo, los integrantes del ayuntamiento votaron diez a uno contra la resolución y rechazaron cambiar la denominación actual. Al parecer, el motivo fue que se tratara de un suicida públicamente adicto a las drogas.

Cobain, hizo en vida comentarios negativos sobre la localidad. El puente en cuestión se halla en la calle Young de la ciudad de Aberdeen, en el Estado de Washington, y Kurt Cobain hacía referencia a él en la canción Something In The Way, del álbum Nevermind. Sin embargo, el Ayuntamiento aceptó bautizar a una pequeña franja del río Wishkah cerca del puente como Cobain Landing, toda vez que el cantante de Nirvana dijo haber dormido en más de una ocasión en ese sitio, que ahora es lugar de peregrinación para sus fans.
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